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Houses of Parliament und Big Ben

Westminster Palace

Wer an London denkt, denkt an Big Ben. Die 13,5 Tonnen schwere Glocke Big Ben hängt im nicht minder berühmten Glockenturm des Palace of Westminster (auch Houses of Parliament genannt).

Big Ben

Uhrenturm Die riesengroße Glocke ist bereits die zweite Glocke - bei der Generalprobe mit der ersten Big Ben, die ganze 17 Tonnen wog, ging diese durch einen 2 Meter langen Riss kaputt. Die Glocke wurde neu berechnet, eingeschmolzen und erneut im Glockenturm aufgehangen. Auch der neue Big Ben ging nicht reibungslos in Betrieb... der Klöppel war zu schwer und musste durch einen leichteren ausgetauscht werden.

Big Ben schlägt jede Stunde. Die Melodie des Glockenspiels ist weltberühmt. Sie wurde einer Arie aus dem "Messiah" von Georg Friedrich Händel entnommen. Mehrere Mechaniker (die Keeper of the great clock) sorgen sich um Uhr und Glocke.

Houses of Parliament

Houses of Parliament Hier tagt das britische Parlament, bestehend aus dem House of Lords und dem House of Commons. Der Palace of Westminster ist direkt am Ufer der Themse im neugotischen Stil erbaut. Der älteste Teil des Palastes ist die Westminster Hall, die noch aus dem Jahr 1097 stammt. 1834 zerstörte ein Großbrand fast den gesamten Palast, der wieder neu aufgebaut werden musste.

Besonders hervorstechend in der Silhouette der Houses of Parliament sind die Türme. Der höchste Turm ist der viereckige 98 Meter hohe Victoria Tower. In ihm werden Dokumente der beiden Kammern des Parlaments archiviert. Am Mittelteil ragt der Central Tower gen Himmel, er ist der kleinste der Haupttürme mit seinen 91 Meter. Und schließlich an der nordwestlichen Ecke der Houses of Parliament der Clock Tower mit der great clock of Westminster und Big Ben.

Das Parlament kann besichtigt werden und öffentliche Debatten und Sitzungen können besucht werden. Nur der Elizabeth Turm und Big Ben sind eingeschränkt zugänglich, sie können lediglich von Einwohnern des UK angesehen werden.


Hinkommen

U-Bahn: Westminster (circle, district, jubilee)
 

Westminster, London SW1A 0AA